Brendon Hartley (STR13-05, Car 28)
Terza Sessione di Prove Libere – Miglior Giro: 1:32.030, 13° pos., 13 giri
Qualifiche – Miglior Giro: (Q1) 1:30.248, (Q2) 1:29.848, (Q3) 1: 30.023, 6° pos.

“Ero così felice! Nel giro di lancio ero un po’ emozionato. Normalmente non mi succede, ma è stato un bel momento dopo i tanti sforzi fatti e le difficoltà affrontate durante la stagione. È stato bello, oggi tutto ha funzionato e ho risposto bene proprio quando ne avevo bisogno. Sono state qualifiche complicate per via del meteo, ma la squadra ha giocato perfettamente con la strategia e siamo stati in pista al momento giusto. Ottenere la sesta posizione in griglia di fronte a tutti i fan giapponesi e a quelli della Honda è stato fantastico. Adesso devo consolidare questo risultato con i punti, ma per il momento mi godrò questa sensazione”.

 

 

 

Pierre Gasly (STR13-02, Car 10)
Terza Sessione di Prove Libere – Miglior Giro: 1:33.105, pos. 20th, 10 laps
Qualifiche – Miglior Giro: (Q1) 1:30.137, (Q2) 1:29.810, (Q3) 1: 30.093, 7° pos.

“Quello di oggi è un risultato fantastico. Il sesto e settimo posto per la Honda a Suzuka è certamente un buon lavoro rispetto ad altri che abbiamo ottenuto quest’anno: sono davvero contento per la squadra! Questa è stata probabilmente la migliore qualifica per il team dall’inizio dell’anno e averla fatta in Giappone ha un sapore speciale. A Suzuka è difficile superare, quindi dobbiamo davvero concentrarci sulla partenza. Per l’intero weekend, sia io che Brendon ci siamo sentiti a nostro agio in macchina, quindi continueremo a spingere perché abbiamo degli avversari veloci attorno a noi. Lotteremo duramente, speriamo di poter fare una buona partenza e dare filo da torcere a Romain in P5. Fin dall’inizio della stagione siamo riusciti a cogliere le opportunità che si sono presentate, quindi dobbiamo rimanere concentrati ancora una volta e cercare di ottenere il miglior risultato possibile”.

 

 

Jonathan Eddolls (Chief Race Engineer):

“Questa giornata impegnativa e dura per noi si è conclusa fantasticamente! Brendon ha girato senza problemi in FP3 e la sua performance era molto buona, anche se il tempo sul giro non la mostrava del tutto. Era consapevole che c’era ancora tanto da migliorare, sia da parte sua che dal punto di vista della vettura. Il forte vento ha avuto un grande impatto sul bilanciamento, rendendolo incostante e diverso da un giro all’altro, quindi Brendon sapeva che c’era ancora margine per le qualifiche. Pierre ha avuto alcuni problemi di calibrazione sulla sua PU nelle FP3, quindi non ha ottenuto un giro pulito. Non siamo stati in grado di fargli preparare al meglio la qualifica, situazione sulla quale pesava già il problema avuto ieri. È stata una sessione impegnativa per via del meteo, ma la squadra ha reagito bene in ogni sessione. I piloti erano in pista con le gomme giuste al momento giusto: il lavoro tra gli ingegneri, la Honda e i meccanici ha funzionato bene oggi ed è stata una parte importante di questo risultato finale. Entrambi i piloti hanno fatto un giro fantastico nel momento clou della Q3, poi è arrivata la pioggia e ha bloccato le posizioni. Nel complesso, è stato un buon pomeriggio”.

 

Toyoharu Tanabe (Honda F1 Technical Director):

“Una fantastica performance da parte di Brendon, Pierre e dell’intero team. Ottenere questo risultato nella gara di casa per la Honda, davanti a tutti i nostri fan, rende tutto più speciale. Abbiamo risolto il problema alla PU che avevamo riscontrato in Russia e vorrei ringraziare tutti coloro che hanno lavorato sodo per farlo. Il team ha messo in pista una vettura davvero competitiva per Suzuka e attuato una buona strategia in qualifica con condizioni meteo difficili, dunque le nostre vetture partiranno dalla sesta e settima posizione sulla griglia. Il risultato di oggi è frutto degli sforzi di tutti coloro che hanno lavorato duramente qui in pista, così come nelle nostre strutture in Giappone, nel Regno Unito e in Italia. Tuttavia, i settaggi sulla PU di Pierre non sono perfetti: dobbiamo studiare i dati e vedere se possiamo fare qualcosa per la gara. Anche se siamo molto contenti per questo risultato, i punti si assegnano domani: quindi restiamo concentrati, nella speranza di poter premiare i nostri tifosi con una bella prestazione nel GP del Giappone”.