Mai come quest’anno il campionato di Formula 1 virtuale è stato così ambito, tanto che quasi mezzo milione di piloti virtuali, da ogni angolo del mondo, ha preso parte alle intense fasi di qualifica online, sulle diverse piattaforme di gioco, dalle quali poi sono emersi i migliori sim-racer che, insieme ai partecipanti al campionato dell’anno scorso, hanno costituito il Pro Rank. Da questa speciale classifica i dieci team ufficiali, che prendono parte al campionato di F1 Esports, hanno scelto almeno un pilota da aggiungere al proprio roster in vista del Pro Championship 2021. Noi abbiamo scelto l’inglese Sebastian Job e l’italiano Dario Iemmulo, che si uniscono appunto al confermato Joni Törmälä.

Sebastian, classe 2000, è nato a East Grinstead, Inghilterra. Ha iniziato la sua carriera nel sim-racing nel 2015 e si è velocemente affermato come una stella nelle categorie a ruote coperte: il ventunenne ha sempre corso su iRacing e lo scorso anno si è consacrato con la splendida vittoria alla iRacing 12 Hours of Sebring e con il primo posto nella Porsche Esports Supercup, da sempre un suo grande sogno. Tutti risultati conseguiti difendendo i colori dei nostri amici di Red Bull Racing Esports! Ma nel 2021 Seb vuole competere anche nel mondo della Formula 1 virtuale, così entra nel Pro Rank grazie agli ottimi risultati nelle Qualifiche online e nella successiva Pro Exhibition: correrà l’F1 Esports Pro Championship 2021 con Scuderia AlphaTauri Esports Team.

Dario Iemmulo, diciottenne siciliano, si è conquistato un posto nel roster di piloti della Scuderia AlphaTauri Esports grazie alle ottime performance mostrate nel corso della F1 Esports Challenger Series, raggiungendo la Top 6 mondiale su Playstation ed entrando poi nel Pro Rank. Dario ha anche rappresentato l’Italia nella Nations League, conquistando due vittorie e tre piazzamenti a podio nel corso dei sei appuntamenti. Dario arriva dal team Esports italiano GL17CH, con il quale abbiamo avuto già il piacere di collaborare lo scorso anno in occasione della Virtual Gran Prix Series 2020, quando il bomber della Nazionale Italiana di Calcio, Ciro Immobile si è messo al volante delle nostre monoposto virtuali.

Dario e Sebastian saranno dunque i nuovi compagni di squadra di Joni Törmälä, che ha già corso con noi lo scorso anno.  Joni, finlandese classe 1996, ha iniziato la sua carriera da sim-racer nel 2009 e quella in F1 Esports sin dal primissimo anno della competizione mondiale di Formula 1 virtuale, nel 2017, raggiungendo notevoli risultati.

Il Pro Championship 2021 si svolge da ottobre a dicembre, con quattro eventi di tre gare ciascuno, trasmesse in diretta anche sui nostri canali digital. Questo il Calendario ufficiale:

13 – 14 Oct – Event 1 (Sakhir, Shanghai, Spielberg)

27 – 28 Oct – Event 2 (Silverstone, Monza, Spa)

24 – 25 Nov – Event 3 (Portimão, Zandvoort, Austin)

15 – 16 Dec – Event 4 (Imola, Mexico City, Sao Paolo)

Per ogni round, i piloti affrontano tutte le fasi di un tradizionale weekend di gara, dalle prove libere alle qualifiche fino al Gran Premio, che si svolge su una distanza del 35% rispetto a quella reale. La piattaforma software utilizzata è F1 2021 di Codemasters, videogioco ufficiale della Formula 1. Oltre alla strategia di gara e ai setup delle vetture, solo il talento dei piloti può fare la differenza, perché le performance delle monoposto sono uguali per tutti.